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简论清代八旗制度的兴衰

2020-02-14来源:主妇网官方


从16世纪下半叶, 努尔哈赤以祖父的“十三副遗甲”起兵, 拉开了征伐诸部统一全国的序幕, 经过60多年的战争, 在顺治元年统一全国, 建立了中国历史舞台上最后一个封建王朝。为适应满族社会发展和军事战争的需要, 努尔哈赤于明万历四十三年 (1615) 在以往氏族围猎组织的基础上加以完善, 创建了八旗制度。

简论清代八旗制度的兴衰

简论清代八旗制度的兴衰

八旗制度是“以旗统人, 以旗统兵”[1]的兵民一体、军政合一的社会组织, 兵士“出则为兵, 入则为民, 耕战二事, 未尝偏废”[2]。清初八旗制度下的八旗兵是强悍善战的军队, 所向披靡, 战功赫赫, 为统一全国立下了丰功伟绩。八旗制度是清王朝统治全国的重要军事支柱, 为发展和巩固多民族统一、保卫边疆以及防止外来侵略等都作出了重要贡献, 对满族社会的发展, 更起到不可磨灭的作用。然而, 随着历史的嬗变, 八旗制度中落后的一面也日益明显, 严重地束缚了满族人民的发展, 在征战中的作用也愈来愈小。八旗制度与清王朝的命运紧密地联系在一起, 经历了由盛而衰, 由衰而亡的整个历史过程。

简论清代八旗制度的兴衰

一、八旗制度的创建与兴盛

八旗制度是满族人的一种重要民俗, 也是清代兵民合一的社会组织制度, 它由清太祖努尔哈赤创建, 后经过皇太极、清太宗的不断发展而形成的。

16世纪末期, 女真社会尚处于原始社会末期至奴隶社会的变革潮流中, 在“各部蜂起, 皆称王争长, 互相战杀, 甚且骨肉相残, 强凌弱, 众暴寡”[3]的形势下, 清太祖努尔哈赤以“十三副遗甲”起兵, 拉开了征伐诸部统一全国的序幕。起兵初期, 努尔哈赤凭借其深谋远虑与英勇善战, 顺应当时女真社会发展的历史潮流, 以疾风暴雨般的征服战争, 获取了大量的人力、物力和财力而迅速壮大起来。

简论清代八旗制度的兴衰


以《清太祖武皇帝:实录》为依据, 努尔哈赤的崛起大致可分为三个阶段:第一阶段从1583年努尔哈赤向尼康外兰复仇克秃隆城始, 至1600年止。在1583至1588年间, 努尔哈赤共攻克了秃隆城、图伦城、播一混山城、洞城, 征服浑河部、董鄂部、苏克苏护部、哲陈部、完颜部等五部, 基本完成了建州五部的统一, 之后努尔哈赤又征服哈达、兼并鸭绿江部、朱舍里和讷殷二部, 完成了女真各部的统一。随着战争规模的不断扩大, 掠取的资源增多, 兵力也不断壮大, 努尔哈赤发动了“拒者死、降者归”的征服与掠夺战争, 将所俘人众财物牲畜, 尽迁归于驻地, 于1600年, 兼并了哈达部。在这一时期, 努尔哈赤应用氏族部落旧制牛录建制, 在军事行动中使用了旗帜, 这称得上是八旗制度产生的根基。第二阶段从1601年建牛录制至1613年灭乌拉。在这期间, 努尔哈赤正式将氏族部落时期的牛录旧制应用到军事制上, 并对其进行整编与改革, 重新编设牛录, 设立牛录额真, 划一旗帜颜色, 建立正黄、正白、正红、正蓝四旗。第三阶段为1615年创建八旗至1642年八旗制创设完毕。1615年, 由于人口的增加, 清太祖打破了5个甲喇编一个固山的限制, 在原有四旗的基础上又增设镶黄、镶白、镶红、镶蓝四旗, 合称八旗[4]。之后在皇太极又组建了蒙古八旗、汉军八旗, 至此, 建立了完整的八旗制度[5]。

1615年清太祖努尔哈赤将牛录制向前发展创建八旗制, 规定每三百人立一牛录额真, 五牛录立一甲喇额真, 五甲喇立一固山额真, 固山额真左右, 立梅勒额真, 原旗有黄白蓝红四色, 将此四色镶之为八色, 共为八旗。八旗制度创立初期, 由于整肃军纪, 治军严明, 八旗军队在战场上发挥了极大威力。1618年, 努尔哈赤率步骑二万开始征明, 将所得人畜三十万散给众军, 降民编为一千户。1619年, 率兵四万取开原。同年, 又以精兵6万, 采取集中兵力、连续作战、逐路击破的战法, 击败明朝10余万大军, 取得了萨尔浒大捷。1621年, 进军辽沈, 占辽沈等大小70余城。同年, 蒙古旗人被编入八旗满洲。1635年, 经过三次大规模的征讨察哈尔, 漠南蒙古大部分归顺后, 皇太极将原属于满洲八旗之外的原有蒙古牛录再加上新来的内外喀喇沁蒙古合编成八旗蒙古, 人数约七千八百多人[6]。皇太极崇德二年 (1637) 分汉军为二旗, 旗色玄青, 四年分二旗官兵为四旗, 七年正式编为汉军八旗, 旗色与满洲八旗同[6]。八旗制度的基本完善和全面确立, 不但极大的扩充了清政府的兵源, 有利于和明朝的作战, 而且也从根本上加强了对东北各民族行政统治和管理, 促进了全国各地政治、经济和文化的发展, 进一步壮大了清王朝的实力。

1639年2月, 皇太极调用空前雄厚的兵力, 发动了松锦大战[2], 命阿巴泰为“奉命大将军”, “率内满洲、蒙古、汉人二十四固山各固山额真官军一半, 外番蒙古兵一半往征明国。毁边关入, 纵横无敌”, 通燕京, 下山东, 克城“共八十八”, “俘人畜九十二万三百”。清太祖、太宗时期, 八旗组织有较快的发展[7]。入关前满洲八旗共三百零九个佐领, 又半分佐领十八个;蒙古佐领一百一十七个, 又半分佐领五个;汉军佐领一百五十七个, 又半分佐领五个。八旗满、蒙、汉佐领共五百八十三个, 又半分佐领二十八个。清统治全国之初, 由于统一全国的战争需要, 以及平定各地的反清斗争, 满洲八旗发展迅速。正是依靠这支八旗制度下不断壮大的军事力量, 才使满清打败了农民军、推翻大明王朝, 把清朝统治者稳固地托上全国各族统治者的宝座。

从应用氏族部落旧制牛录建制到四旗, 从四旗到八旗, 再从八旗到二十四旗, 八旗制度的建立经历了长达50余年的过程。从努尔哈赤起兵应用旧制牛录到八旗制度的逐步完善, 大清王朝将国家的中枢机构与基层的牛录组织相连接, 把星散的满洲臣民组织成一个社会军事化、军事社会化的新型社会机体。八旗制度充分展示出旺盛的生命力和强大的战斗力, 对清朝建立和统治的巩固做出了无法估量的贡献。

二、八旗制度的没落

清军入关、建立和巩固政权的过程中, 八旗制度起到了不可替代的作用。清王朝建立了八旗常备兵制度, 将整个八旗组织原封不动地移入新的社会体系之中, 其军事职能加强, 并基本不再从事生产, 逐渐成为完全由国家供养的职业军队。为了维护自己的政权支柱, 酬谢八旗军功贵族, 清廷开国之初即给予八旗将士相当优厚的待遇, 期以免除官兵后顾之忧, 专心练武, 保持原有的军事素质。同时也严格规定, 八旗官兵不得做工、经商或从事其他谋生之业。然而, 事与愿违, 从康熙中叶, 八旗官兵便已出现追求享受、战斗意志衰退的倾向[8,9]。

八旗的没落大致可分为两个阶段。第一个阶段是从康熙年间到道光中叶。入关以后, 由于生活条件的变化以及统治者给予八旗的种种特权, 致使八旗子弟尚武精神迅速消逝, 好逸恶劳的现象到处蔓延, 直接导致了八旗官兵体能和军事素质的全面下降, 整个八旗社会风气随之日趋腐化。其主要表现在:1.抛弃了以往淳朴简约的社会风尚, 终年仰食于官府的八旗官兵以游手好闲、华衣美食相标榜, 追求安逸舒适的生活。2.军事训练形同虚设。清朝建立以后, 逐渐建立起较为完善的军事训练制度, 但因承平日久, 这些制度实际上并无人认真执行。例如, 平日规定的每月练习步射、骑射, 每年合操、考试大都草草了事;有的将领还肆意篡改条例, 减少训练次数, 减轻训练强度。如乾隆年间广州驻防八旗的火炮训练时间就由每年4周减为2周, 射击训练的次数由10次减为5次;有的驻防八旗部队, 甚至因操场被出租赚钱, 干脆取消了火枪和火炮的射击练习。3.装备残缺废损。按照军制规定, 八旗官兵出征作战时都应自备兵器粮草, 清军各级组织对官兵自备兵器的残缺废损情况平时要定期进行检查。但从乾隆年间开始, 相当一批八旗官兵的自备兵器已是徒存名目, 有的八旗兵丁借口经济困难不按规定置办军器, 还有人将已有军器典当换钱, 甚至偷偷地把军中利器──火炮砸碎卖废铁。清廷三令五申, 仍是屡禁不止, 最后只好在军器点验时实行照顾政策, 不再点验旗员内护军校、笔帖式以至六品武职的军器。到了乾隆末年, 那些没有经过点验的官员所拥有的军器、盔甲大部分朽坏。皇宫各门所备兵器也都成了摆设, 不具备起码的杀伤功能。

第二个阶段是自道光中叶至同治末年, 是八旗加剧没落时期。第一次鸦片战争席卷了东南沿海地区, 广州、乍浦、京口旗营处于战区之内, 被道光帝任命为“靖逆将军”的满清宗室奕山无力作战, 向英军求和, 交纳了“赎城费”六百万银元;此后, 英军又攻克了八旗军驻防的乍浦、镇江, 接着进逼八旗军驻防的南京, 屡战屡败的满清不得不议和。第二次鸦片战争主要战场在广州和京津地区, 英法联军攻克了八旗驻防点广州、后进占八旗驻防点天津、再侵入八旗驻防兵力最雄厚的北京, 清咸丰帝逃往热河。鸦片战争中八旗军损失惨重, 八旗制兵之劣袒露无遗。之后的甲午中午战争、八国侵华以及太平天国运动, 对八旗带来了前所未有的冲击, 使其进一步急速走向衰败, 此后便形同虚设。

清末的八旗制度已经彻底腐朽, 从清朝统治者到八旗官兵都千方百计逃避上战场, 只满足于在平日的操演教阅中走过场、摆花架子, 以领取粮饷度日。驻防的八旗军, 大多也由原来的营队改造而成, 甚至只变更名称, 许多营队缺额严重, 装备和训练落后, 素质也较差。如广州驻防新军素质很差, 战斗技术很拙劣, 士气也很低落, 军事面貌也未完全改观。即使是号称各军之冠的禁卫军, 也“真棘门灞上儿戏事耳……其操演亦用新法, 然不脱梨园武行习气”[10]。

八旗制度是清朝入主中原并维系其统治的重要军事支柱, 但在抗击外来侵略和镇压人民起义的过程中, 八旗军却受到了前所未有冲击。清末新政时期, 清政府为了重振八旗制度, 对八旗军制进行的改革, 做法上顺应了历史的潮流, 有进步意义。但是, 八旗军制改革并没有彻底完成近代化的目标, 八旗的发展趋向依旧仍是沿着旧体制继续衰败。民主革命爆发后, 清帝被迫宣布退位, 剩下的八旗军一部分改练成新军, 一部分重编纳入袁世凯麾下。至此八旗称号消亡, 淡出历史。

三、简短的结论

满清以一个弱小的民族, 从崛起到最终入主中原, 期间的各项政策和战略都是通过八旗制度来体现和实施的, 八旗制度从正式建立到1911年辛亥革命后清王朝覆灭, 共存在296年。它是军民一体的政治军事制度, 在战争期间, 能够集中军民两方面的优势, 所向无敌;而在和平时期, 则只会汇集军民双方弊端, 拖垮整个王朝。

八旗制度在清朝消灭各地的反清力量, 建立清王朝、统一全中国的战争中发挥了重要作用。清政府统治期间, 八旗军在镇压叛乱、收复台湾、抗击外国侵略等发面也发挥着重要的作用。但随着战争的减少, 八旗官兵生活地位的提高、生活的腐化, 导致战斗力急速下降, 在清王朝中后期所发挥的作用已经微乎其微, 在后来的镇压太平天国、义和团等农民运动, 抗击英法等国的侵略侵略军, 抵抗革命军等事件中, 八旗官兵已经是强弩之末了, 只能依靠曾国藩等训练的汉军了。

八旗军制由盛转衰是在特定的历史条件下出现的现象, 它的多方面因素综合作用的结果, 八旗的兴衰与清王朝兴衰没落的趋势是相一致的, 且作为清王朝“根本”的八旗的衰落一定程度上加速了清王朝的灭亡。通观八旗制度和清朝命运, 可以归结为:八旗兴盛, 清朝发展, 八旗衰落, 清朝灭亡。

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