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换个角度看数据结构,可以让编程更高效 // 数据结构与算法图解

2019-11-25来源:科技之家
换个角度看数据结构,可以让编程更高效 // 数据结构与算法图解

From Unsplash

哪怕只写过几行代码的人都会发现,编程基本上就是在跟数据打交道。计算机程序总是在接收数据、操作数据或返回数据。不管是求两数之和的小程序,还是管理公司的企业级软件,都运行在数据之上。

数据是一个广义的术语,可以指代各种类型的信息,包括最基本的数字和字符串。在经典的“Hello World!”这个简单程序中,字符串"Hello World!"就是一条数据。事实上,无论是多么复杂的数据,我们都可以将其拆成一堆数字和字符串来看待。

数据结构则是指数据的组织形式。看看以下代码。

x = "Hello!"
y = "How are you"
z = "today?"
print x + y + z

这个非常简单的程序把3 条数据串成了一句连贯的话。如果要描述该程序中的数据结构,我们会说,这里有3 个独立的变量,分别引用着3 个独立的字符串。

在这里,你将学到,数据结构不只是用于组织数据,它还极大地影响着代码的运行速度。因为数据结构不同,程序的运行速度可能相差多个数量级。如果你写的程序要处理大量的数据,或者要让数千人同时使用,那么你采用何种数据结构,将决定它是能够运行,还是会因为不堪重负而崩溃。

一旦对各种数据结构有了深刻的理解,并明白它们对程序性能方面的影响,你就能写出快速而优雅的代码,从而使软件运行得快速且流畅。当然,你的编程技能也会更上一层楼。

接下来我们将会分析两种比较相似的数据结构:数组和集合。它们从表面上看好像差不多,但通过即将介绍的分析工具,你将会观察到它们在性能上的差异。

基础数据结构:数组

数组是计算机科学中最基本的数据结构之一。如果你用过数组,那么应该知道它就是一个含有数据的列表。它有多种用途,适用于各种场景,下面就举个简单的例子。

一个允许用户创建和使用购物清单的食杂店应用软件,其源代码可能会包含以下的片段。

array = ["apples", "bananas", "cucumbers", "dates", "elderberries"]

这就是一个数组,它刚好包含5 个字符串,每个代表我会从超市买的食物。

此外,我们会用一些名为索引的数字来标识每项数据在数组中的位置。

在大多数的编程语言中,索引是从0 算起的,因此在这个例子中,"apples"的索引为0,"elderberries"的索引为4,如下所示。

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若想了解某个数据结构(例如数组)的性能,得分析程序怎样操作这一数据结构。

一般数据结构都有以下4 种操作(或者说用法)。

  • 读取:查看数据结构中某一位置上的数据。对于数组来说,这意味着查看某个索引所指的数据值。例如,查看索引2 上有什么食品,就是一种读取。
  • 查找:从数据结构中找出某个数据值的所在。对于数组来说,这意味着检查其是否包含某个值,如果包含,那么还得给出其索引。例如,检查"dates"是否存在于食品清单之中,给出其对应的索引,就是一种查找。
  • 插入:给数据结构增加一个数据值。对于数组来说,这意味着多加一个格子并填入一个值。例如,往购物清单中多加一项"figs",就是一种插入。
  • 删除:从数据结构中移走一个数据值。对于数组来说,这意味着把数组中的某个数据项移走。例如,把购物清单中的"bananas"移走,就是一种删除。

接下来我们将会研究这些操作在数组上的运行速度。同时,我们也将学到第一个重要理论:操作的速度,并不按时间计算,而是按步数计算。

为什么呢?

因为,你不可能很绝对地说,某项操作要花5 秒。它在某台机器上要跑5 秒,但换到一台旧一点的机器,可能就要多于5 秒,而换到一台未来的超级计算机,运行时间又将显著缩短。所以,受硬件影响的计时方法,非常不可靠。

然而,若按步数来算,则确切得多。如果A 操作要5 步,B 操作要500 步,那么我们可以很肯定地说,无论是在什么样的硬件上对比,A 都快过B。因此,衡量步数是分析速度的关键。

此外,操作的速度,也常被称为时间复杂度。本文中,我们提到速度、时间复杂度、效率、性能,它们其实指的都是步数。

事不宜迟,我们现在就来探索上述4 种操作方式在数组上要花多少步。

1. 读取

首先看看读取,即查看数组中某个索引所指的数据值。

这只要一步就够了,因为计算机本身就有跳到任一索引位置的能力。在["apples","bananas", "cucumbers", "dates", "elderberries"]的例子中,如果要查看索引2 的值,那么计算机就会直接跳到索引2,并告诉你那里有"cucumbers"。

计算机为什么能一步到位呢?原因如下。

计算机的内存可以被看成一堆格子。下图是一片网格,其中有些格子有数据,有些则是空白。

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当程序声明一个数组时,它会先划分出一些连续的空格子以备使用。换句话说,如果你想创建一个包含5 个元素的数组,计算机就会找出5 个排成一行的空格子,将其当成数组。

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内存中的每个格子都有各自的地址,就像街道地址,例如大街123 号。不过内存地址就只用一个普通的数字来表示。而且,每个格子的内存地址都比前一个大1,如下图所示。

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购物清单数组的索引和内存地址,如下图所示。

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计算机之所以在读取数组中某个索引所指的值时,能直接跳到那个位置上,是因为它具备以下条件。

(1) 计算机可以一步就跳到任意一个内存地址上。(就好比,要是你知道大街123 号在哪儿,那么就可以直奔过去。)

(2) 数组本身会记有第一个格子的内存地址,因此,计算机知道这个数组的开头在哪里。

(3) 数组的索引从0 算起。

回到刚才的例子,当我们叫计算机读取索引3 的值时,它会做以下演算。

(1) 该数组的索引从0 算起,其开头的内存地址为1010。

(2) 索引3 在索引0 后的第3 个格子上。

(3) 于是索引3 的内存地址为1013,因为1010 + 3 = 1013。

当计算机一步跳到1013 时,我们就能获取到"dates"这个值了。

所以,数组的读取是一种非常高效的操作,因为它只要一步就好。一步自然也是最快的速度。这种一步读取任意索引的能力,也是数组好用的原因之一。

如果我们问的不是“索引3 有什么值”,而是“"dates"在不在数组里”,那么这就需要进行查找操作了。下面我们就来看看。

2.查找

如前所述,对于数组来说,查找就是检查它是否包含某个值,如果包含,还得给出其索引。

那么,我们就试试在数组中查找"dates"要用多少步。

对于我们人来说,可以一眼就看到这个购物清单上的"dates",并数出它的索引为3。但是,计算机并没有眼睛,它只能一步一步地检查整个数组。

想要查找数组中是否存在某个值,计算机会先从索引0 开始,检查其值,如果不匹配,则继续下一个索引,以此类推,直至找到为止。

我们用以下图来演示计算机如何从购物清单中查找"dates"。

首先,计算机检查索引0。

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因为索引0 的值是"apples",并非我们所要的"dates",所以计算机跳到下一个索引上。

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索引1 也不是"dates",于是计算机再跳到索引2。

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但索引2 的值仍不匹配,计算机只好再跳到下一格。

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啊,真是千辛万苦,我们找到"dates"了,它就在索引3 那里。自此,计算机不用再往后跳了,因为结果已经得到。

在这个例子中,因为我们检查了4 个格子才找到想要的值,所以这次操作总计是4 步。

这种逐个格子去检查的做法,就是最基本的查找方法——线性查找。当然还可以学习其他查找方法,但在那之前,我们再思考一下,在数组上进行线性查找最多要多少步呢?

如果我们要找的值刚好在数组的最后一个格子里(如本例的elderberries),那么计算机从头到尾检查每个格子,会在最后才找到。同样,如果我们要找的值并不存在于数组中,那么计算机也还是得查遍每个格子,才能确定这个值不在数组中。

于是,一个5 格的数组,其线性查找的步数最大值是5,而对于一个500 格的数组,则是500。

以此类推,一个N 格的数组,其线性查找的最多步数是N(N 可以是任何自然数)。

可见,无论是多长的数组,查找都比读取要慢,因为读取永远都只需要一步,而查找却可能需要多步。

接下来,我们再研究一下插入,准确地说,是插入一个新值到数组之中。

3.插入

往数组里插入一个新元素的速度,取决于你想把它插入到哪个位置上。

假设我们想要在购物清单的末尾插入"figs"。那么只需一步。因为之前说过了,计算机知道数组开头的内存地址,也知道数组包含多少个元素,所以可以算出要插入的内存地址,然后一步跳到那里插入就行了。图示如下。

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但在数组开头或中间插入,就另当别论了。这种情况下,我们需要移动其他元素以腾出空间,于是得花费额外的步数。

例如往索引2 处插入"figs",如下所示。

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为了达到目的,我们必须先把"cucumbers"、"dates"和"elderberries"往右移,以便空出索引2。而这也不是一步就能移好,因为我们首先要将"elderberries"右移一格,以空出位置给"dates",然后再将"dates"右移,以空出位置给"cucumbers",下面来演示这个过程。

第1 步:"elderberries"右移。

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第2 步:"date"右移。

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第3 步:"cucembers"右移。

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第4 步:至此,可以在索引2 处插入"figs"了。

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如上所示,整个过程有4 步,开始3 步都是在移动数据,剩下1 步才是真正的插入数据。

最低效(花费最多步数)的插入是插入在数组开头。因为这时候需要把数组所有的元素都往右移。于是,一个含有N 个元素的数组,其插入数据的最坏情况会花费N + 1 步。即插入在数组开头,导致N 次移动,加上一次插入。

最后要说的“删除”,则相当于插入的反向操作。

4.删除

数组的删除就是消掉其某个索引上的数据。

我们找回最开始的那个数组,删除索引2 上的值,即"cucumbers"。

第1 步:删除"cucumbers"。

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虽然删除"cucumbers"好像一步就搞定了,但这带来了新的问题:数组中间空出了一个格子。因为数组中间是不应该有空格的,所以,我们得把"dates"和"elderberries"往左移。

第2 步:将"dates"左移。

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第3 步:将"elderberries"左移。

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结果,整个删除操作花了3 步。其中第1 步是真正的删除,剩下的2 步是移数据去填空格。

所以,删除本身只需要1 步,但接下来需要额外的步骤将数据左移以填补删除所带来的空隙。

跟插入一样,删除的最坏情况就是删掉数组的第一个元素。因为数组不允许空元素,当索引0 空出,那么剩下的所有元素都要往左移去填空。

对于含有5 个元素的数组,删除第一个元素需要1 步,左移剩余的元素需要4 步。而对于500个元素的数组,删除第一个元素需要1 步,左移剩余的元素需要499 步。可以推出,对于含有N个元素的数组,删除操作最多需要N 步。

既然学会了如何分析数据结构的时间复杂度,那就可以开始探索各种数据结构的性能差异了。了解这些非常重要,因为数据结构的性能差异会直接造成程序的性能差异。

下一个要介绍的数据结构是集合,它跟数组似乎很像,甚至让人以为就是同一种东西。然而,我们将会看到它跟数组在性能上是有区别的。

集合:一条规则决定性能

来看看另一种数据结构:集合。它是一种不允许元素重复的数据结构。

其实集合是有不同形式的,但现在我们只讨论基于数组的那种。这种集合跟数组差不多,都是一个普通的元素列表,唯一的区别在于,集合不允许插入重复的值。

要是你想往集合["a", "b", "c"]再插入一个"b",计算机是不会允许的,因为集合中已经有"b"了。

集合就是用于确保数据不重复。

如果你要创建一个线上电话本,你应该不会希望相同的号码出现两次吧。事实上,现在我的本地电话本就有这种状况:我家的电话号码不单指向我这里,还错误地指向了一个叫Zirkind 的家庭(这是真的)。接听那些要找Zirkind 的电话或留言真的挺烦的。

不过,估计Zirkind 一家也在纳闷为什么总是接不到电话。而当我想要打电话告诉Zirkind 号码错了的时候,我妻子就会去接电话了,因为我拨的就是我家号码(好吧,这是开玩笑)。如果这个电话本程序用集合来处理,那就不会搞出这种麻烦了。

总之,集合就是一个带有“不允许重复”这种简单限制的数组。而该限制也导致它在4 种基本操作中有1 种与数组性能不同。

下面就来分析读取、查找、插入和删除在基于数组的集合上表现如何。

集合的读取跟数组的读取完全一样,计算机只要一步就能获取指定索引上的值。如之前解释的那样,这是因为计算机知道集合开头的内存地址,所以能够一步跳到集合的任意索引。

集合的查找也跟数组的查找无异,需要N 步去检查某个值在不在集合当中。删除也是,总共需要N 步去删除和左移填空。

但插入就不同了。先看看在集合末尾的插入。对于数组来说,末尾插入是最高效的,它只需要1 步。

而对于集合,计算机得先确定要插入的值不存在于其中——因为这就是集合:不允许重复值。

于是每次插入都要先来一次查找。

假设我们的购物清单是一个集合——用集合还是不错的,毕竟你不会想买重复的东西。如果当前集合是["apples", "bananas", "cucumbers", "dates", "elderberries"],然后想插入"figs",那么就需要做一次如下的查找。

第1 步:检查索引0 有没有"figs"。

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没有,不过说不定其他索引会有。为了在真正插入前确保它不存在于任何索引上,我们继续。

第2 步:检查索引1。

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第3 步:检查索引2。

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第4 步:检查索引3。

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第5 步:检查索引4。

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直到检查完整个集合,才能确定插入"figs"是安全的。于是,到最后一步。

第6 步:在集合末尾插入"figs"。

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在集合的末尾插入也属于最好的情况,不过对于一个含有5 个元素的集合,你仍然要花6 步。因为,在最终插入的那一步之前,要把5 个元素都检查一遍。

换句话说,在N 个元素的集合中进行插入的最好情况需要N + 1 步——N 步去确认被插入的值不在集合中,加上最后插入的1 步。

最坏的情况则是在集合的开头插入,这时计算机得检查N 个格子以保证集合不包含那个值,然后用N 步来把所有值右移,最后再用1 步来插入新值。总共2N + 1 步。

这是否意味着因为它的插入比一般的数组慢,所以就不要用了呢?当然不是。在需要保证数据不重复的场景中,集合是非常重要的(真希望有一天我的电话本能恢复正常)。但如果没有这种需求,那么选择插入比集合快的数组会更好一些。具体哪种数据结构更合适,当然要根据你的实际应用场景而定。

总结

理解数据结构的性能,关键在于分析操作所需的步数。采取哪种数据结构将决定你的程序是能够承受住压力,还是崩溃。本文特别讲解了如何通过步数分析来判断某种应用该选择数组还是集合。

不同的数据结构有不同的时间复杂度,类似地,不同的算法(即使是用在同一种数据结构上)也有不同的时间复杂度。既然我们已经学会了时间复杂度的分析方法,那么现在就可以用它来对比各种算法,找出能够发挥代码极限性能的那个吧。这也正是《数据结构与算法图解》的第2章中所要讲的。

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●让自学编程人员掌握专业知识,编写出灵活且具可扩展性的代码

●让计算机专业学生以更通俗易懂的方式加深理解数据结构和算法

●让初级开发人员巩固计算机科学基本概念,优化代码,提升技能

数据结构与算法并不只是抽象的概念,掌握好的话可以写出更高效、运行得更快的代码,这对于如今盛行的网页和移动应用开发来说尤为重要。如果你最近一次使用算法是在大学课堂上或求职面试时,那你应该还没见识到它的真正威力。

这个主题的大多数资料都有一种通病——晦涩难懂。满纸的数学术语,搞得除非你是数学家,不然真不知道作者在说什么。即使是一些声称“简化”过的书,看起来也好像已经认定读者都掌握了高深的数学知识。这就导致了很多人对此主题望而生畏,以为自己的智商不足以理解这些概念。

但事实上,数据结构与算法都是能够从常识推导出来的。数学符号只是一种特定的语言,数学里的一切都是可以用常识去解释的。本书用到的数学知识就只有加减乘除和指数,所有的概念都可以用文字来解释。我还会采用大量的图表以便读者轻松地理解。

一旦掌握了这些知识,你就能写出高效、快速、优雅的代码。你还能权衡各种写法的优劣,并能合理判断适用于给定情况的最优方案。

一些读者可能是因为学校开设了这门课或者为准备技术面试而阅读本书的。本书对计算机科学基础的解释能有效地帮助你达到目的。此外,我还鼓励你正视这些概念在日常编程中的实用价值。为此,我将书中阐述的概念与实际结合,其中的用例都可供大家使用。

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