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癌症的历史,比你想象得更久

2019-11-27来源:黑龙江数码网

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领读人|客儿

主播|木清风



《癌症传》共读第一天

亲爱的小伙伴们,今天起,我们就将来一起来共读悉达多·穆克吉的著作《众病之王·癌症传》。这本书一出版就受到了热议,在2011年获得了普利策文学奖,并被美国《时代》杂志评为“1923年以来最有影响力的100本英语书之一”。


在书里,穆克吉从医学、文化、社会、政治等多个角度出发,对癌症进行了全方位的审视。这不仅是一本严谨详实的科普巨著,也是一部包含人文主义色彩的作品。


今天我们将一起来共读第一部分,追溯癌症出现的源头,了解癌症的诞生历史。建议阅读第1至第120页。


01


说起癌症,可能我们首先想到的一个词,就是“绝症。”但是,和“绝症”相比,癌症其实和“生命”这个词联系得更为紧密。


癌症的英文名是cancer,这个词起源于希腊语,原来的意思是“螃蟹”。


因为恶性肿瘤像树根一样向周围生长,肿瘤周围的血管也会随之肿胀蔓延,很像螃蟹张牙舞爪的样子,所以才有了这个名字。


除了cancer这个词以外,“肿瘤”这个词也起源于希腊,它来自希腊语的“负担”。当人们患上癌症后,不仅要忍受身体上的痛苦,还要承受心理上的负担,这个名字可以说是十分贴切了。


癌症并不是一种疾病,而是对所有恶性肿瘤的统称,包含了一大类不同发病年龄、发生部位、恶性程度和治疗效果的疾病。


我们之所以把它们统称为癌症,是因为它们有个共同的特点:癌细胞会不受控制地、畸形地、极端地向四周生长。


美国的研究人员曾经从一位宫颈癌患者的身体里提取出了一种癌细胞,到现在,这种癌细胞已经在实验室里培养了六十多年,却依然在迅速地增生,没有出现任何衰老或死亡的迹象。


这项研究表明,在合适的环境下,癌细胞可以一直分裂下去,没有衰老的痕迹。而这种带着永生意味的分裂,却会摧毁我们的身体,带来无可避免的死亡。


总而言之,癌症是一种病理性增生导致的疾病,癌变的细胞获得了自由分生的意志。这种异常的细胞分裂失控,造成肿瘤入侵人体器官、破坏正常组织。


这些肿瘤也会从一个部位,散布到另一个部位,比如在骨骼、大脑、肺部等距离病灶比较远的地方,出现病症。这种散布的现象,就被称为“转移”。癌细胞会通过吞噬人类的生命,达成自己永生的目的。



02


那么,人体内的正常细胞,是如何悄然变坏,转变成癌细胞的呢?答案就是基因突变。


在正常情况下,人体的细胞每分裂一次,就会发生一定数目的基因突变。如果没有其他因素的影响,一个正常的细胞,需要不断积累各种突变,才能转变成一个癌细胞。这个过程,大约需要20至30年。因此,癌症的产生,是一个相当漫长的过程。


在癌细胞诞生的初期,我们身体内的免疫系统会自动开始清理。癌细胞数量少,免疫系统占有绝对的优势。因此,此时的癌细胞虽然在不断产生,却无法威胁到人类的健康。


随着我们年龄的增长,基因突变在人体的细胞里不断积累,免疫系统的优势逐渐消失,癌细胞的数量就越来越多。


直到有一天,癌细胞进化出了更强的能力,开始能逃脱免疫系统的追杀,癌症就发生了。这个癌细胞具有遗传上的高度不稳定性,它每分裂一次,就会在原来的基础上,再出现更多新的突变。


于是,癌症就产生了各种现象:有些突变给癌细胞提供了运动的能力,于是癌症转移了。有些能让癌细胞变得更加耐药,于是癌症在化疗后,又重新复发了。还有一些赋予了癌细胞快速生长的能力,于是忽然有一天,肿块就迅速变大。这些突变在癌细胞里不断重复,也就让癌症从早期逐渐走向了末期。


基因突变理论,是近代癌症研究史上,第一个令人信服的致癌理论,它让我们对癌症有了全新的认识。不过,人类对癌症有如此深刻的了解和认识,完全是最近几十年才有的事情。


在癌症出现的早期历史上,人们甚至几乎都没有认识到癌症的存在。而它的历史,其实比我们想象得要久远得多。



03


科学家在一亿五千万年前,侏罗纪时期的恐龙化石中,发现了肿瘤的痕迹。也就是说,早在人类诞生之前,癌症就已经存在了。


而从二十多万年前的智人时代,到二十一世纪的信息时代,癌症一直伴随着人类身体的进化和文明的进程。


人类早期的历史,是没有癌症的历史。因为古时候人类面临的生存威胁很多,大多数人等不到癌症发作,就已经去世了。


关于癌症的记录,最早出现在古埃及。一篇记录了古埃及著名医生印何阗事迹的文稿,提到了一个胸部肿块的病例。而关于这个病例的治疗办法,印何阗只无奈地写了一句话,“没法治疗。”


相似的案例在2000多年后再次发生,古希腊历史学家希罗多德在作品中记载,波斯国王的妻子阿托莎,发现自己长了个流血的肿块,多次尝试治疗后无果,最终在奴隶的帮助下把肿块切除了。


阿托莎所长的肿块,其实就是乳腺癌。而她采用的切除方式,也是有记载以来最早的手术治疗措施。


癌症早在人类诞生前很久就已经存在,我们却是近几十年,才对这种疾病有了比较深刻的理解。在这几千年的历史背后,人类曾经向癌症发起过一次次的挑战,却付出了无数个鲜活的生命,让癌症从一个医学上难以攻克的问题,变成了人类共同面对的宿敌。


明天,我们将一起来共读《众病之王·癌症传》的第二部分,了解人类最早对抗癌症的方法,回顾癌症手术的发展历程。敬请期待。


【今日话题】你曾经了解过癌症吗?读完今天的文章,你是否对癌症有了更多的认识?欢迎在评论区和我们分享。




END

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领读人:客儿


主播:木清风,电台主播。浮躁的空气里,想和你一起静心呼吸。个人公众号:木清风(ID:man_morning)


音频配乐:

手纸 ——西村由纪江


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