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2004年发现的火星探测到甲烷!科学家:火星生物在作怪?

2019-07-13来源:每日财经新闻
2004年发现的火星探测到甲烷!科学家:火星生物在作怪?

新的计算结果可能有助于解释为什么美国宇航局的“好奇号”探测器在火星北部夏季探测到火星大气中甲烷气体的峰值。加拿大多伦多约克大学的行星科学家约翰·莫尔斯说,随着冬天被春天所取代,太阳的热量开始使土壤变暖,使得甲烷从地面渗出进入大气层。他在10月24日的行星科学会议上介绍了这项工作。

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好奇号的甲烷测量多年来一直吸引着研究人员。2012年,火星探测车在盖尔陨石坑(Gale crater)的火星赤道附近着陆。今年早些时候,研究小组的科学家报告说,甲烷的含量随着季节的变化而变化,在北部夏季达到峰值。

在火星大气中发现甲烷很有趣,因为大约300年后,化学反应应该会破坏这种气体。它今天的存在表明,地球上仍有某种东西在向大气中输送气体。其来源可能是地质过程,例如某些类型的岩石与水之间的反应——或者,更有趣的是,埋藏的微生物或其他生命形式。地球大气中的大部分甲烷来自生物。

气体泄漏

研究人员已经追踪了他们在火星上能找到的每一缕甲烷。地球上的望远镜和绕火星运行的航天器不时发现火星周围的气体。“好奇号”本应通过直接测量甲烷含量来帮助解决这一难题,但它反而使问题复杂化了。

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现在看来,答案可能就在火星表面之下。摩尔斯和他的同事分析了甲烷如何通过火星土壤的裂缝和裂缝向上渗透,直到进入大气层。他们的计算显示,土壤变暖可能会导致气体泄漏到空气中。火星上的季节是复杂的,尤其是好奇号的位置离地球赤道如此之近。但最高的甲烷含量确实出现在一年中最热的时候之后,这表明热量向下扩散会释放更多的甲烷。

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穆尔斯在田纳西州诺克斯维尔举行的美国天文学会行星科学分部会议上说,科学家们估计进入大气层的气体量与“好奇号”在盖尔陨石坑进行的测量结果非常吻合。甲烷的最终来源仍然是个谜。但他说,这项工作可能有助于解释天然气的季节性涨落。

地下探秘

马里兰州格林贝尔特NASA戈达德太空飞行中心(Goddard Space Flight Center)的行星科学家迈克尔?当他和他的同事们在2009年报告强烈的甲烷羽流时,他们认为火星土壤中的孔隙在某些季节可能会在悬崖或火山口壁上打开,让甲烷从地下进入大气层。

不久可能会有更多的发现。欧洲和俄罗斯的探测器ExoMars Trace Gas Orbiter (TGO)自4月以来一直在火星大气层中搜寻甲烷和其他气体。

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在会议上,来自荷兰Noordwijk的欧洲航天局的项目科学家Hakan Svedhem向听众暗示,宇宙飞船的第一个结果将很快公布。TGO测量地球上的甲烷含量,在一定的高度范围内,远远超出了好奇号在地面上所能测量的范围。轨道飞行器可以一次性解决火星上甲烷的一些问题。

TGO研究小组的成员说:“研究结果将令人惊讶。”他拒绝详细说明。

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